自营职业十年:这就是我所学到的

那天早上,他穿着他的“ Thomas 的 Tank Engine”睡衣。

我不记得衬衫上的角色是托马斯。也许是戈登或珀西。

我只记得他有多喜欢那些卡纸。

“你去,哥们。”当我递给他牛奶时,我说。

“谢谢你,爸爸!”我的大儿子回答。

他三岁。我是他的英雄。他很高兴早起,和我一起出去玩,看动画片和吃早餐。

我也是。

我刚刚辞去日常工作以自由职业,这是我多年以来一直在计划的事情。自然,我很高兴。现在,我终于做到了,我终于感到了极大的和平感。

没有更多的销售配额。没有更多的转移薪酬计划。没有更多的内部政治。

现在是我的节目。

那是十年前的本周。 2006年6月1日。我成为自雇职业人士的职业生涯的第一天。

似乎没那么久。你知道是怎么回事;年龄越大,时间越快。

当然,这是一场疯狂的旅程。我已经学到了很多有关经营和发展业务的知识。而且我学到了很多关于自己的知识。

以下是我在此旅程中所学课程的摘要。无论您处于自由职业的何处,​​希望您在这里都能找到一些想法和灵感。

飞跃总是可怕的

我的自谋职业生涯并不轻松。我有一份苛刻的,高薪的销售工作,而且我是家人唯一的养家糊口。因此,我没有多余的时间或第二次收入来资助这项实验。

这就是为什么我在27个月内制定并遵循了非常具体的行动计划的原因。该计划需要认真执行。它涉及每天采取行动,并呼吁将一年的生活费用积下来。

2006年5月,我实现了财务目标。我有了所需的节余,稳定的工作,信心和前进的计划。

然而,在我准备辞职的那个周末,我突然被恐惧吓到了。我到底在做什么?我真的要把所有东西都放在网上吗?这是疯狂吗?

有一点背景:我的雇主刚刚被一家大公司收购。我们大多数人都必须保留工作。薪酬大致相同,但福利待遇要好得多。在这家新公司中,向上流动的潜力非常有吸引力。

嗯是的。我对此举动感到严重怀疑。我担心自己会失去一个绝佳的职业机会。

我想得越多,我就越恐慌。因此,我向妻子寻求指导。

“情况有所改变吗?”她问。 “换句话说,您自己出去的理由仍然有效吗?”

我回答:“是的。”

“那就去做。因为如果您现在不这样做,什么时候可以做?”

我爱我老婆。她是一个聪明的女人,而且她是100%正确的。

如果不是现在,那是什么时候?

永远没有完美的时机独自出击。因此,不要围坐在等待星星对齐的地方。

后来我发现,在做出重大决策时,这种最后时刻的恐慌发作非常普遍。也许这是一种生存机制-蜥蜴的大脑在跳下悬崖之前要进行最后一次肠道检查。

因此,如果您遇到类似的困境,请重新评估做出该决定的核心原因。因素改变了吗?如果还没有,请遵守您的计划。

顺便说一句,在我离开那家大型软件公司的三年内,除两名同事外,所有其他同事都已离职或被解雇。 (有关该组织内优先级和方向的转移。)

不要放弃你的日常工作

我们倾向于将那些胆大妄为地开始创业的人视为偶像。我们喜欢听到勇敢的灵魂,他们全都致力于实现自己的梦想。我想这是西方文化的共同主题,尤其是在美国。

当然, 这是 成功的故事 我们注意,而不是失败。 遵循鲁re策略而崩溃和烧死的人们似乎在媒体上没有得到太多报道。

(这很遗憾。因为我们都可以从中学到很多东西。)

如果您做疯狂的事情并能够生存,那么您将拥有一个令人赞叹的故事。但是,如果不这样做,价格往往会很高。特别是如果您有家庭责任或其他责任。

幸运的是,您不必冒险。您可以 在一边建立您的自由职业 同时保持日常工作的相对安全。

是的,还有更多工作要做。您必须减少观看Netflix狂欢,大学橄榄球和Facebook的时间。您必须在周末对一些诱人的邀请说“不”。这样一来,您的睡眠就会减少。

但是这种引导将为您提供所需的“跑道”,以便以正确的方式开展业务。

保留您的薪水。并不断努力,直到您建立起足够的储蓄以安全地进行跨越式发展为止。

创建并遵循计划(…排序)

这是关于计划的事情。当您想要完成大事业时,您需要一个计划-无论是开展自由职业,将现有的自由职业提升到一个新的水平,还是转向其他商业模式。

但是你还需要知道什么时候 把你的计划丢到窗外。

计划提供了您日复一日,每周几周所需的愿景和指导。但是生活并不总是这样。事情发生。优先级改变。有时伴随着巨大的机会迫使我们重新考虑我们的计划。

例如,当我于2003年开始从事自由职业时,我就称自己为B2B公司的潜在客户生成专家。但是几个月后,我完善了自己的定位,专注于企业软件公司。

在不到一年的时间里,我放弃了整个潜在客户的开发工作,几乎只写了教育营销内容。

为什么? 因为那是我的客户奖励我的工作。所以我接受了!

然后,在2008年初,我写了一本关于如何安全地从全职工作过渡到全职自由职业的电子书。那本电子书开始流行,它帮助我开展了一项副业,出售关于如何吸引更多客户的指导材料。

四年后,我将精力集中在大部分时间和精力的培训上,并指导其他自由职业者。如今,我95%的收入来自教和教别人如何在更少的时间里完成自己喜欢的高薪客户的工作,从而获得更多收入。

它的付款并不总是像我的传统自由职业者一样好。但这是我最喜欢做的事。

我的观点?这不是我在2003年开始兼职自由职业的最初计划。但是当我继续关注自己最喜欢做的事和为我工作的事时,我继续谨慎地进行工作。

因此,这里的课程是对生活的偶然性开放。

最好的机会并不总是我们精心计划的。他们经常不经通知就出现。

而且,如果您不注意(或沉迷于计划),则可能会错过一些绝佳机会。

失衡是正常的

整个“工作/生活平衡”已经有点陈词滥调了。我想我们大多数人都会明白:工作过多或休息过多并不健康。你需要一个平衡点。

这是很合理的。在面临多个紧迫的截止日期之前,要争取新的客户和时事通讯的压力很大,而您一直试图将其发布两周。

这是我所学到的: 不平衡是我们生活中的正常状态,而不是平衡。

而且,如果您每天都在尝试平衡生活,就会感到非常失望。这通常会产生更大的焦虑感,从而导致内感,从而加剧失衡。

我的奋斗-我不觉得我一个人-与其说是找到平衡,不如说是要确保自己的步伐不会成为我的奋斗目标。 新规范。

因为过了一会儿,曾经感觉异常的强度水平开始变得非常正常。在不知不觉中,这就是您的新正常状态。因此,当您尝试脱离工作时,要保持完整存在变得非常困难。

艰苦的工作和长时间的工作已成为您的新安全毯。

个体经营应该给您带来您没有的自由度。但是在过去的十年中,我也了解到 如果不注意的话,可能会变成自己的监狱。 

这是我一直在奋斗的事情。我在很大程度上开始了我的事业,以花更多的时间陪伴家人。但是我经常发现自己的工作时间比为别人工作的时间更长。

意识是改变的第一步。我完全意识到这是我的弱点,因此我必须密切监视自己,并制定并遵守个人规定,以免我遇到麻烦。

比较陷阱

在我从事自营职业的最初几个月中,我经常感到内。对于不得不忍受他们讨厌的工作的朋友,我感到内。对于我知道仍然勉强追赶的志向远大的撰稿人,我感到难过。

随之而来的是一种内came感。我很感激有此机会。我非常感谢我的客户,我的导师以及我的帮助。

但是我很快就开始将自己与其他自由职业者进行比较。有些人做得比我好。或者他们有更知名的客户。或者他们正在从事更有趣的项目。

我也开始质疑我选择独奏的可能性。尤其是当我看到我的一些前同事现在正迅速晋升为公司行列时。多年前,我们都是平等的。但是其中一些人现在担任执行官职务,环游世界,兑现了价值数十万美元的股票期权。

我想知道: 我做错了吗?我选择了愚蠢的道路吗?

我非常注重成就。这就是我的接线方式。因此,这些想法仍然时有发生。但我也了解到,将自己与他人进行比较并不健康。没有什么好结果。

这些比较从不公平。在几乎每种情况下,我们正在采取的措施是 最好 别人的情况的某些方面,但消除了该情况下的不利因素。然后我们将它们与 最坏的 我们自身情况的一部分。

什么时候 心理游戏 我们玩的是 这个 操纵,当然 我们会感到自卑和不足!

因此,我仍在尝试中的课程很简单:

不要比较。这不是种族。这不是比赛。而且,如果您选择这样做,那么您总是会失败。

真的就是旅程

如果这些年来我一直拒绝学习一课,那就是:

您从未真正“到达”。没有神奇的收入水平可以解决您的所有问题。

您之前已经听过很多次此建议。但是,这是我想做的澄清:

每当我听到“重要的旅程”建议时,它似乎都是来自财务上成功的人。 

“好吧,你当然是在说。你有很多钱,”我对自己说。 “你很舒服。因此,您可以奢侈地思考这些事情。另一方面,我要付账单!”

现在,我已经达到并超过了一些最大的收入目标,我可以毫无保留地告诉您建议是可靠的。因为无论您赚多少,都将始终面临挑战。

当您的收入达到$ 80,000或$ 100,000或$ 200,000时,您的问题就不会解决。你只是有不同的问题。

因此,与其着迷于一个大目标,不如尽全力去享受 旅程 为了那个目标。

已故的吉姆·罗恩说得最好: 目标的最大价值不是实现目标。最大的价值是 你成为的人 为了实现这一目标。

旅行愉快。并确保它塑造您成为想要成为的人。

您得到您所期望的

我曾经以为,成功的企业家由于才华横溢和才华横溢而走到了现在。但是在过去10年中,我最大的发现之一就是才华和智商只会带您走远。尽管您每种都需要最少的数量,但是还有其他因素将决定您的业务成功。

成功的独奏专业人员的最重要特征之一是: 他们是 某些 关于他们的结果。 或者至少比试图实现相同目标的普通人更加确定。

我称之为确定性法则:

无论您相信什么,都可以肯定地表现出来(假设您采取了明智而稳定的行动)。

当您考虑它时,确定性不过是一个非常坚定的信念。当我们确定某件事时,毫无疑问。只是“是”。

你猜怎么着?您每天都在应用这项法律。您已经确定了很多事情。问题是, 什么 那些事?

我确定我的车明天早上要开动。而且冰箱里有牛奶。当我按下开关时,灯会在我的办公室里点亮。

对于未来几个月的业务表现,我也有类似的看法。

当我回顾自由职业者的最佳收入岁月,并考虑我所执教的最佳绩效者时,出现了三个重要的现实:

1.大结果没什么大不了的。 我期望继续获得高收入。我没有想太多。我没有为此担心。对我来说这很正常。

2.我提供真正的价值。 我一直认为我在为市场提供有价值的服务。总体而言,我对收取额外费用并不感到奇怪,因为我知道我的客户正在获得丰厚的价值。 (当然,有时候我对提高收费感到有些恐惧。但是在大多数情况下,我对自己的收费感到满意。)

3.那里有很多工作。 我不用担心白天和黑夜的工作流程。相反,我相信这项工作将继续进行。那并不意味着我停止了勘探。这只是意味着我通常不担心工作会枯竭。我知道它在那里,我只需要找到它。

是的,我和其他所有人一样都经历过枯燥的日子。但是我也注意到,这些枯燥的咒语是由于我信念的转变而引起的。当我开始怀疑自己并担心最坏的情况时,坏事开始发生。反过来,这又使我期望更多的坏事。这就形成了自我实现的下降螺旋。

信念是关键。这就是为什么努力产生积极结果(任何积极结果)如此重要的原因。

因为积极的结果会产生积极的思想,这有助于改善我们的信念,从而激励我们采取行动,从而带来更多积极的结果。

仅仅因为您看不到它并不意味着它不存在

同样,我发现我们的现实非常主观。仅仅因为我们没有获得想要的收入,并不意味着高薪工作是 在那里。仅仅因为我们现有的客户对我们的待遇不佳,并不意味着就没有更好的客户。

当我的业务在2008年大获成功时,我学到了这一课。在勉强挣扎了几个月之后,我很快就失去了希望。我真的相信那里没有工作。

直到我无所不及,我才与一位新客户达成了19,000美元的演出。在兑现了存款支票一周后,我对市场的看法完全改变了。

这就是我所知道的:我仍然每个月都拒绝与潜在客户联系的工作,然后将他们推荐给可以为他们服务的同事。我还认识了数十位作家和撰稿人,他们目前被高薪的工作定下来。

即使在困难时期,这也从未改变。

那里总是有很多好的工作。仅仅因为我们没有这些,并不意味着它不存在。

自由职业者金字塔 

自从独立发展以来,我学到的最有趣的见解之一与自由市场的动态有关。

并非所有的自由职业都是平等的。并非所有客户都有相同的需求,期望或意愿支付高额费用。相反,市场中有四个不同的类别:

1.讨价还价的基础: 在这里,客户期望以10美元(或更少!)的价格购买1,000字的文章。

2.供应商: 薪水较高,但您仍处于竞争激烈的境地。客户主要是担心价格,而不是担心谁会是这份工作的最佳作者。

3,受信任的专家 价格是一个因素,但这是 首要因素。客户更关心整体经验,往绩,可靠性和其他“软”因素。

4.摇滚明星: 这是金字塔的顶端。费用不是问题。客户知道,自由职业者值得每一分钱。在直接响应文案等情况下,这种情况更为常见,在这种情况下,可以轻松测量ROI,而自由职业者可以帮助大幅度移动针头。只有少数客户愿意并且能够聘请摇滚明星。而且有资格获得该称号的自由职业者更少。

一旦您了解到市场被分为几类,就不必再担心市场了。 低价竞争和低成本海外自由职业者的兴起。 

到那时,您就会意识到最佳解决方案是“受信任的专家”部门。因此,您投入了很多精力来建立自己的类别,并专注于价值和对目标市场很重要的其他差异化因素。

我发表了关于这个话题的播客,如果您想了解更多有关此概念以及如何将其应用于自己的业务的信息。

周日晚上石蕊测试

以前,当我做一份日间工作时,我常常害怕星期天晚上。从那时起,我开始思考第二天早上我该怎么做。

但是在过去的10年中,我注意到我不再在星期日感到沮丧。我期待着星期一的早晨。 (严重!)

这标志着我正在做我在地球上要做的事情。

我鼓励您参加这个星期天晚上的石蕊试纸。当您继续自由职业时,请问自己: 我是吗 通常对即将到来的一周感到高兴和兴奋还是我 害怕吗?

如果感觉通常比积极感觉更消极,请不要忽略它。找出造成疼痛的原因。

但是,如果总体上感觉是积极的,则认为这表明您走了正确的道路。

早餐:十年后

回到我儿子的早餐。从那天早上到现在已经十年了。他现在13岁。

就在上周,他在下学前下来吃早餐。而且,男孩,情况如何改变!

他仍然睡着了,穿着黑色的Green Day T恤(是的,是90年代的乐队;不要问),黑色的牛仔裤,黑色的匡威全明星和无檐便帽。

我已经在厨房里了,但他没有要求我给他牛奶或麦片。他为自己服务。

片刻之后,他完成了。他把盘子放在水槽里(显然是他们自己洗碗的)。他在上学的路上给了我一个再见的拥抱。

“我爱你,伙计,”我告诉他。

“我也爱你,爸爸,”他回答。

生活很好。